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Me ha salido una llaga en la boca

14/12/2016
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Las llagas, también conocidas como úlceras orales, úlceras aftosas, aftas bucales y estomatitis, son heridas o lesiones muy dolorosas y de hasta unos 10 mm de diámetro que aparecen en el interior de la cavidad bucal, y, en la mayoría de casos, son benignas y suelen curarse en una o dos semanas. Aunque todavía no se puede explicar por qué, se sabe que afectan al 20% de la población, más a las mujeres, a los menores de 40 años y a los no fumadores.

En la mayoría de los casos son consecuencia de un mordisco accidental mientras masticamos o un traumatismo o golpe, o por la rozadura de los brackets de ortodoncia. Sin embargo, en otras ocasiones se cree que pueden estar relacionadas con algunas de estas causas:

  • Reflujo gastroesofágico.
  • Estrés y/o pocas horas de sueño.
  • La bacteria Helicobacter pylori.
  • Alteraciones hormonales.
  • Deficiencia de algunas vitaminas y minerales como la vitamina  B12, vitamina C, hierro, ácido fólico y zinc.
  • Ciertas comidas como el chocolate, bebidas ácidas y café.
  • Algunos antiinflamatorios.
  • Alergias alimentarias.

Es importante no confundir las llagas con los herpes labiales, también conocidos como calenturas o boqueras y producidos por el virus del herpes simple. Estos son ampollas que aparecen en la parte exterior de la boca y son muy contagiosos.

Sin embargo, las llagas comienzan como una pequeña protuberancia roja y acaban en úlcera abierta. Su centro es blanco o amarillento y pasan a ser de color gris justo antes de comenzar a curarse. Además, no son contagiosas y sí recurrentes. Tras varios días, según su tamaño y localización, suelen desaparecer por sí solas sin dejar cicatriz.

Hay tratamientos que aceleran su cicatrización y alivian el dolor. En la farmacia nos pueden aconsejar el más indicado para cada situación. Suelen ser cremas, geles, aerosoles y colutorios que protegen la llaga, alivian el dolor y tienen propiedades antisépticas.

También existen los remedios caseros como enjuagues con agua y sal.

Si se tiene una llaga, deben evitarse alimentos condimentados, salados y picantes porque causan dolor.

Tener una correcta higiene bucal también puede ayudar a reducir la aparición de las llagas. Conviene usar colutorios antisépticos y cepillarse la boca sin hacerse heridas en la cavidad oral, por lo que se recomienda un cepillo de filamentos suaves.

 Sería necesario acudir al dentista cuando:

  • El afta es grande, de un tamaño poco habitual.
  • Tarda más de tres semanas en curar.
  • Vuelve a aparecer después de su cicatrización.
  • Presenta señales de infección.
  • Hay síntomas como pérdida de peso o del apetito, fiebre, etc.